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WiMAX遭遇中国劫

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来源: 作者: 2019-03-21 11:53:55

当WiMAX被国际电信联盟(ITU)确定为官方认可的无线接口时,美国对WiMAX的追捧迅速升温,一些电信运营商、设备商和IT厂商甚至高呼“WiMAX开始走上4G之路。”然而,在中国,以低成本和高带宽见长的WiMAX却一直是以“私生子”身份成长,没有一个正统的身份,它未来的命运如何,取决能否成为TD-SCDMA的补充。WiMAX似乎注定要经历一场“中国式的劫难”。

美国SprintNextel公司近日宣布,已将纽约WiMAX市场的开发合同交给了韩国三星电子公司,将在2010年前投资50亿美元开发移动高速无线标准——WiMAX;不仅如此,他们甚至建议将WiMAX作为未来的4G标准。

此计划一出,震惊了所有关心WiMAX的各界人士。韩国、俄罗斯、巴西等国家以及我国台湾地区开始为迎接WiMAX做准备。然而,中国的态度却大相径庭。

按照全球WiMAX论坛理事兼副主席MohammadShakouri日前在第三届全球WiMAX高峰会议上的说法是,“中国政府正在致力于别的事情,所以无暇顾及WiMAX。”

他所说的“别的事情”显然是“TD-SCDMA”。“中国当前最紧急的任务是发展3G,并不是WiMAX。如果TD一直没有起色,WiMAX在中国可能就没有机会了。”某业内资深人士认为。因为WiMAX在中国被视为TD-SCDMA的补充。

中兴、华为在海外频繁中单,而在国内却对WiMAX默默无语;很多运营商为了多方发展,一方面反对WiMAX,一方面却暗地里试验,但问起这方面的进展来,大家大都讳莫如深。“

中国联通甚至一度否认自己在进行大规模的试验,声称小规模试验的目的,是为了改善其现有接入资源匮乏的状况。”

分析人士认为,这些骑墙态度的背后原因是,在频谱应用上移动WiMAX与TD会发生冲突,而这也是TD支持者最不愿意看到的;除此之外,“2G/3G已经发展了这么多年,有着成熟的市场和商业模式,运营商们并不愿意打破这一现状。”

再加上中国不具备这些热捧WiMAX的国家的条件,譬如有的国家地理范围小,容易转身;有的国家譬如美国,偏远城市居多,WiMAX能发挥其远距离接入的优势。所以WiMAX在中国注定只是小规模的试点,或者成为别的技术的补充。一直是以“私生子”身份成长,没有一个正统的身份的WiMAX,似乎要经历一场“中国式的劫难”

墙外开花,墙内香

尽管WiMAX面临种种挑战和阻力,但是并没有止步不前,一些重量级企业(包括运营商和设备商)仍在奋力推进。

Intel是支持WiMAX发展的坚定主义者,英特尔移动平台集团总经理MoolyEden曾表示,已经放弃在迅驰平台上使用3G无线技术,转而全力开发WiMax技术。

Eden强调:“你不会在英特尔找到3G解决方案。现在有第三方的3G方案提供,但是,如果你看看3G的普及率,你就会发现它只有一位数的增长。我们将把重点放在WiMax上面,我们认为这种技术才是一种更为普及的方案,我们将和业界同仁合作,致力WiMax技术在全世界的加速发展。”据悉,Intel在2008年会推出基于MiMAX技术的

笔记本电脑,其他嵌入式设备也会在未来一一推出。

除此之外,“美国政府对WiMAX的支持,不能不说是WiMAX更加引人注目的原因”。美国正在ITU上推荐移动WiMAX为3G标准,而美国第三大移动运营商SprintNextel和美国WiMAX运营商Clearwire也在之前宣布,将合作建设全国性的WiMAX无线宽带络。

加拿大设备商NortelNetworks干脆放弃了3G,全力以赴推动WiMAX,它也认为运营商应该把WiMAX看作是第4代的移动标准;我国台湾地区也在WiMAX上有了重大突破,在台湾政府的支持下,今年的7月26日,台湾以南北为界线共发放了南区3张,北区3张WiMAX牌照,运营执照发放后,运营商已经针对WiMAX基站、终端设备展开测试,计划明年初正式布建架设WiMAX络,台湾最快在明年下半年就可以看到WiMAX移动宽带络迈入商业化。

除此之外,韩国、俄罗斯、印度、巴基斯坦、智利、巴西以及一些欧洲国家都在致力于WiMAX的建设。

而国内设备厂商已经加入了全球WiMAX技术发展最前沿的第一梯队。就在今年7月,中兴通讯确认与SprintNextel正式签署了WiMAX终端供货合同,提供家庭用WiMAXModem,以及Express接口和USB接口的PC数据卡;8月,华为宣布将在中东地区部署首个基于802.16e标准的WiMAX商用络,为沙特电信在3个主要城市的用户提供无线宽带接入服务。

“中国企业也不傻,大家不会放着能赚的钱不赚,也不会把自己牢牢地拴在一棵树上。”FrostSullivan(中国)公司总裁、国内电信分析专家王煜全说,如今,除了原来的中兴、华为、上海贝尔阿尔卡特、中国电信、中国通、信产部电信研究院、UT斯达康、上海微电子研究所、北京交通大学等,联想、烽火、展讯等公司也于近期纷纷加入了WiMAX论坛,试图在未来能分得WiMAX的一抔羹。

“我们是先做国外市场,等国内政策允许了再做国内市场,这叫‘墙外开花,墙内香’。”中兴通讯WiMAX产品线总经理赵松璞在回答问题时表示。与他的观点类似,华为WiMAX产品线副总裁唐心红也表示:“我们在国内也在与一些运营商在技术上进行过很多合作和探讨,但没有国家政策的允许,WiMAX不可能在中国有大规模的部署。”

为了不落后于其他国家,设备商们试图先走国际化路线,而国内的运营商们尽管不愿意接受这一现实,但是出于对未来生存的考虑,也不得不在暗地里进行较量。两大电信设备商在谈到国内WiMAX的发展时,都提到了“政策允许”。也许正是WiMAX这一特殊身份才引得它“墙外开花,墙内香”。

事实上,WiMAX能引发这么多的政府和厂商对它的关注,自然有其长处。

据了解,3G在全世界主要还是话音业务。而早先通信设备商们向电信运营商兜售3G的时候,说得最多的是,“同2G相比,3G能不仅能带来更好质量的语音业务,还能提供包括多媒体应用在内的多种数据业务,将大大提高运营商的APU值。”“但目前看来,3G并没有发挥出人们对它的期望,而与3G相比WiMAX似乎更能在语音和互联的移动方面做出更多贡献”。

命系TD-SCDMA

“固定WiMAX已经在各地陆续被采用,移动WiMAX使用频谱没有什么进展,因此有关服务不会马上开始。”台湾无线城市应用促进会会长毛治国这样认为,因为中国政府不希望因移动WiMAX而出现剧烈的变化。但是,如果中国版3G标准——TD-SCDMA的服务能够步入正轨,移动WiMAX就有可能开辟一条崭新的道路,如果TD一直这么拖下去,WiMAX在中国或许就没有希望了。”

据了解,WiMAX是一项无线城域(WMAN)技术,是针对微波和毫米波频段提出的一种新的空中接口标准。它用于将802.11a、802.16a无线接入热点连接到互联,也可连结公司与家庭等环境至有线骨干线路。其技术有标准化、成本低、数据传输速率更高、传输距离远、提供广泛的多媒体通信服务等特点。

但是WiMAX组织的一些成员鼓吹的却是,“使用WiMAX技术,用户可以在50公里以内的范围内,以非常快的速度进行数据通讯。它可作为线缆和DSL的无线扩展技术,从而实现无线宽带接入。”为此,很多WiMAX的追随者一直把它看成是高于3G技术,可以角逐未来4G标准的“王者”。

中国通独立董事、资深电信分析专家侯自强却不这样认为。他说,由于3G的演进迅速,3G的HDPA与WiMAX二者所采用的技术都是OFDM、MIMO,没有显著差异。WiMAX和3G各有所长,也各有所短。

“而WiMAX作为一项游离于主流通信技术之外的通信技术,其市场前景具有太多的不可预测因素,运营商态度的改变、终端的成熟,还需要时间,WiMAX想后来者居上几乎不可能。”

除此之外,目前,中国有4家全国规模的通信运营商,这导致了市场的垄断性较强,对新技术的采用相对滞后。

“虽然竞争本身非常激烈,但竞争只是在政府设置的一定的范围内进行,3家大运营商的利润率都高达50%以上”。而且,原本为了促进竞争而由巨大的国营通信运营商分割而成的中国电信和中国通也将事业划分为南北地区,达成了“互不侵犯”的协议,这当然也加剧了垄断。“造成的结果是,不要说移动WiMAX,就连对的3G标准进行挑战的机遇也没有。”王煜全解释道。

不但如此,信产部也曾明确表示,反对WiMAX成为3G或4G标准;ITU也认为当前的3G还在推广过程中,目前所有的新技术都是朝着3G增强的方向发展的,并不具备革命性的另一代技术特征,因此,不同意现阶段4G的提法;更重要的是,WiMAX得不到全球性的频率分配,限制了其研发推广。

在这种对WiMAX一浪高过一浪的质疑声中,WiMAX忽然退而求其次,开始自称为3G的“补充”,想成为3G家族中的第4名成员,来分享3G已经分配的频谱。

在最近召开的“第三届全球WiMAX高峰会议”上,WiMAX论坛主席罗纳德·莱斯尼科(RonaldResnick)就明确表示,目前全球已有27亿人实现了WiMAX络频谱覆盖,约有六、七家运营商拥有WiMAX频谱。他们目前正在努力游说中国政府将2.5GHz范围内频谱指定为WiMAX专用频谱。

对此,WiMAX论坛高层强调,WiMAX是TD-SCDMA的补充技术,并非与TD-SCDMA直接竞争。“WiMAX不是TD-SCDMA第二,它实际是无线互联的补充技术,我们认为,中国消费者和中国市场在宽带发展上需要这一技术。”WiMAX论坛副主席MohammadShakouri还呼吁,希望中国在未来年内开放宽带市场,“为WiMAX提供机遇”。

为了说明WiMAX不会失败,MohammadShakouri表示,WiMAX的3G标准化“不受WiMAX在中国的发展所影响。”他还表示,信产部与WiMAX论坛的分歧在于WiMAX申请3G标准的时间表,中国方面认为WiMAX冲刺3G标准“宜迟不宜早”。

不过,移动WiMAX并不是完全不可能进入实用化。有关专家认为:“如果TD-SCDMA业务能够在未来的1到1年半内步入正轨,中国政府对于移动WiMAX的态度可能会发生巨大的改变”。也就是说,移动WiMAX在中国的起步要视TD-SCDMA的情况而定。

并非革命性技术

“WiMAX并不是一种改朝换代的技术,它与原有三大标准间有着很多的相似之处,目前通讯业的主要研究重点还是在3G上。”不但很多业内人士这样表示,就连ITU也这么认为。

对于WiMAX积极申请加入3G家族成为3G标准之一的活动,爱立信、高通和大唐三方也强力反对,因为这三个反对者分别代表了WCDMA和CDMA2000和TD-SCDMA阵营。从主观上来讲,这些厂家反对WiMAX成为3G标准确实有着他们自身的利益纠葛,但从客观上来看,WiMAX也不是一个革命性的技术,不能让所有人为之折服,也是众多反对者握在手里的一个砝码。

电信研究院副院长曹淑敏认为,无线领域的技术发展呈现出两大方向,即移动宽带化和宽带移动化。她表示,移动宽带化是指1xEV-DO、HSDPA等技术的数据速率不断增加,覆盖可以连续;宽带移动化是指没有移动性或者移动性有限的技术向增加移动性的方向发展,其数据速率较高,覆盖范围逐渐扩大,移动性逐渐增加。

而WiMAX便是以实现后者为目标的,WiMax所能提供的最高接入速度是70M,这个速度是3G所能提供的宽带速度的30倍。对无线络来说,这的确是一个惊人的进步。

WiMax能实现的50公里的无线信号传输距离是无线局域所不能比拟的,络覆盖面积是3G发射塔的10倍,只要少数基站建设就能实现全城覆盖,达到低成本建设。

WiMax采用与无线LAN(局域)标准802.11a和11g相同的OFDM(正交频分复用)调制方式,每个频道的带宽为20MHz。这也和11a和11g几乎相同。不过,因为可通过室外固定天线稳定地收发无线电波,所以无线电波可承载的比特数高于11a和11g。因此,可实现74.81M的最大传输速度。

不但如此,作为一种无线城域技术,它可以将Wi-Fi热点连接到互联,也可作为DSL等有线接入方式的无线扩展,实现最后一公里的宽带接入。

针对上述WiMAX的技术优势,侯自强显得极为不信任,他表示“WiMAX在50公里内实现70M的速度流量是不可能的,如果是那样的话,那就需要建设非常多的基站,否则速就会减少成几十分之一,如果需要建设很多的基站的话,其成本会更高,和目前的蜂窝技术相比,没有太大优势。”

“如果在一个范围内很多用户都同时上的话,WiMAX的速也会大大降低。”某业内WiMAX研究者这样表示。

除此之外,WiMAX在解决最后一公里的宽带接入问题上,还存在一些难点,“众所周知,频率信号对墙体的穿透能力很差,怎样把信号接入到家庭,也是制约WiMAX发展的一个原因。”有关人士如此表示,“在这点上来看,作为局域接入见长的低成本技术WiFi就有不可替代的作用,正是因为如此,为求得生存WiMAX只能消尖脑袋,向3G的蜂窝技术靠拢。”

但遗憾的是,WiMAX一直没有一个统一的频谱使用。侯自强表示,为摆脱这一困境,WiMAX曾向国际电联提出申请成为3G的一个方案,以使用3G频率。但是“WIMAX的加入将分享3G的TDD频段。”

但在国际电联划分的3G频率上,TDD频段拥有50MHz,目前只有中国的TD技术独享这份资源。WIMAX与TD同属TDD家族,毫无疑问,WIMAX一旦加入将分享TDD频段,在频谱资源方面就会对TD构成冲击。“众所周知,频谱资源非常稀缺,”北京邮电大学教授宋俊德表示,“这也是TD阵营持反对意见的主要原因之一。”

融合是唯一出路

其实,有关3G和WiMAX的关系一直都是业内探讨的话题,去年业界普遍的共识是它们是互补关系。北京邮电大学教授WiMAX研究专家宋俊德称:“并非一种技术取代另一种技术,而是在不同的场合会有不同的技术共存。”

宋俊德表示:“WiMAX并非会断了3G的后路,或者切断3G变成4G,WiMAX和WiFi和3G就是互补的关系。大家不要担心有了移动通信,就不允许WiMAX生存。”宋俊德

你可以想你去做面条、做包子、做三明治都是这个品牌里的。我们希望的或者我们看到的是这样一个,我们做另外一个课题组是做‘异构融合’,就是要把WiFi、WiMAX、MOBILE都联合在一起”。

宋俊德还对透露,去年他们就在做信息产业部一个课题,就是TD-SCDMA和WiMAX的融合,当时信息产业部的领导和专家,给了这个课题很好的评价,但是还没有出结果,这是因为刚好接完这个题,国家就开始了TD-SCDMA大测试,所以领导和专家都集中精力做TD-SCDMA。

但也有业内人士认为,国家对TD-SCDMA和WiMAX的融合研究显然是给TD-SCDMA在留后路,以便让其有时间增强功能。3G标准的缺点是带宽有限,对速率有制约作用,而WiMAX正好在这方面是强项。

“其实不管是出于什么考虑,WiMAX存在也有它一定的道理,因为他有存在的空间。”侯自强说道。以美国政府为首的一些国家和企业却给予WiMAX强力支持。美国即将斥资30亿美元建设WiMAX络。而WiMAX的坚定支持者IT厂商中,英特尔对WiMAX尤为关注,Intel在全世界欠发达地区协助搞成了250个以上的WiMAX试验,试图改善发达国家的接入技术。侯自强也认为,“由于发达地区和大城市里,已有的2G/3G络已经很成熟,WiMAX从欠发达地区进入还是有机会的。”

除此之外,宋俊德称,6大电信运营商都在展开对WiMAX的研究。通和电信一直对WiMAX寄予很大的希望,尽管他们现在是有小灵通,但是和小灵通完全解决的问题不一样。另外他们渴望有移动业务提供出路,但是,中国的3G牌照迟迟不发,他们想找到自己的发展道路,就找到WiMAX和WiFi。

“所以说移动WiMAX的商用还需要时间。而从运营商的角度来看,移动运营商要考虑得最多,原因是他们已经投入了大量的3G络,他们需要考虑怎样把宽带放到3G络上。”

据宋俊德介绍,信产部与天津市政府已签订了一个协议,要在天津塘沽区进行WiMAX方面的研究和建设;湖北省政府、湖北信息产业厅以及华中理工大学也与韩国三星公司合作,建设中国的宽带无线生产和研究中心,并首先实现武汉三镇的WiMAX覆盖;北京郊区的某些乡镇也进行了WiMAX+Wifi的探索。

几位专家一致表示,3G最终还是会与WiMAX合到一起,“WiMAX从开始就采用的OFDM技术,虽说3G缘自CDMA,但是其向4G延伸时也采用了OFDM技术。尽管,WiMAX还没有全世界统一的频谱,但是,WiMAX联盟已在和国际电联讨论允许3G和Wimax走到一起。”

评论:WiMAX生不逢时

不可否认,WiMAX确实是一种很优秀的接入技术,然而从其发展的情况可以总结出一点:WiMAX生不逢时。

WiMAX的空中接口并不是WiMAX的最大优势,WiMAX的体系结构本身就适合移动宽带。在不久的未来,直接接入互联和移动包月将成为趋势。目前制约WiMAX发展的最大问题就是频率问题,3.5G的频率渗透率太差。如何解决频率问题。其中一个选择是和3G合作获得3G频率。但是这种方法并不是一个明智的选择。

首先,WCDMA和CDMA2000都是FDD技术,WiMAX同TD-SCDMA一样均使用了TDD技术。如果WiMAX成为3G技术,在频谱资源方面就会对TD-SCDMA构成冲击,所以中国方面也持反对意见。

其次,移动通信设备的领头羊爱立信在WCDMA领域最具优势,该公司已经公开宣称放弃WiMAX,转向研发LTE(即3.9G,WCDMA-HSPA-LTE的方向)。世界最大移动运营商沃达丰认为,如果LTE发展的快些,就没有部署WiMAX的必要。

而高通在CDMA、WCDMA和WiMAX都具有专利,但是最大利益还是在于CDMA,因此也持反对意见。

WiMax与3G、Wi-Fi的确具有很多重叠的功能,具有和WiFi、3G竞争的关系。在成本和方便接入上它不及WiFi,但在天时与人和上它又远远落后于3G,被3G阵营设置了重重障碍。WiMAX的发展确实存在着诸多尴尬。

电信研究院副院长曹淑敏认为,基于用户的使用习惯以及个人通信消费的特征,3G的主流地位依然难以撼动,WiMAX提供的业务仍然是以数据业务为主,但WiMAX的出现加速了新的3G增强型技术的发展。不过,她也表示,在短时间内,WiMAX的质量仍难以和移动通信比较,WiMAX的定位更多的是一种补充。“曾经有人说WiMAX要替代3G,从时间上讲,这是绝对不可能的。WiMAX可能在今后好几年内才会有真正的产品,而3G到那时已经在规模商用。”

这无疑给WiMAX泼了一层冷水。然而,近期以Google和微软等6家公司一同向美国FCC申请使用700兆赫UHF频段来接入无线宽带。候自强认为,这个事件向世界发出了一个信号——WiMAX要发展必须获取新的频段。他表示,WiMAX在中国有可能与广电合作,使用广电频率采取广播电视与无线宽带接入结合方式发展。如果这个猜测成为现实,那么相信在不久的将来,我国的无线接入技术将会出现一个翻天覆地的变化。(刘丽丽)

链接:WiMAXvs3G和 Wi-Fi

WiMAX(WorldInteroperabilityforMicrowaveAccess),即全球微波接入互操作性,是基于IEEE802.16标准的无线城域接入技术。WiMAX因为出自于IEEE802技术家族,所以电信界人士更愿意把它看成是一项来自IT界的技术。但就是这么一个与传统高贵的电信技术相比有些“草根”的技术,几乎所有的大型固(全业务)电信运营商的络演进路线图都会多多少少地点到它的大名,几乎所有的大型综合络系统设备提供商的研发部都开始或多或少跟踪它的足迹。而《福布斯》则将WiMAX列为未来最重要的十大技术之一。看起来WiMAX真的很火。

为更好地理解这项技术,可以结合我们所熟悉的Wi-Fi进行比较认识。Wi-Fi是一项无线局域接入技术,其信号传输半径只有几百米远。而WiMAX是一项无线城域接入技术,其信号传输半径最远能达到50公里,基本上能覆盖到城郊。正是由于这种远距离传输特性,WiMAX将不单作为解决无线接入的技术,还能作为有线络接入(Cable、DSL)的无线扩展,方便地实现边远地区的络连接,使其成为现有无线局域技术的远程版。

WiMAX它能否颠覆争议颇多的各种现有的无线通信技术,甚至将出身高贵、“出嫁彩礼”高达数千亿美元的3G技术拉下马?让我们来重新审视WiMAX。

WiMAX之所以能掀起大风大浪,显然是有自身的许多优势。而各厂商也正是看到了WiMAX的优势所可能引发的强大市场需求才对其抱有浓厚的兴趣。

优势之一,实现更远的传输距离。WiMAX所能实现的50公里的无线信号传输距离是无线局域所不能比拟的,络覆盖面积是3G发射塔的10倍,只要少数基站建设就能实现全城覆盖,这样就使得无线络应用的范围大大扩展。

优势之二,提供更高速的宽带接入。WiMAX所能提供的最高接入速度是70M,这个速度是3G所能提供的宽带连接速度的30倍。对无线络来说,这的确是一个惊人的进步。

优势之三,提供优良的最后一公里络接入服务。作为一种无线城域技术,它可以将Wi-Fi热点连接到互联,也可作为DSL等有线接入方式的无线扩展,实现最后一公里的宽带接入。WiMAX可为50公里线性区域内提供服务,用户无需线缆即可与基站建立宽带连接。

优势之四,提供多媒体通信服务。由于WiMAX较之Wi-Fi具有更好的可扩展性和安全性,从而能够实现电信级的多媒体通信服务。

由此看来,似乎WiMAX占尽优势,它能否替代3G?答案是否定的。

首先,WiMAX与Wi-Fi、3G的确具有很多重叠的功能,具有与Wi-Fi、3G竞争的关系,但它们可能更是一个互补关系。这是因为Wi-Fi、WiMAX、3G分别针对的是无线局域、城域、广域,具有不同的市场定位。尤其是3G已经取得了实质性的进展,运营商、设备制造商都进行了大量投入,不可能期望已经在3G进行大量投资的运营商会放弃3G技术。因此,未来WiMAX与其他无线络技术很可能是共存于市场,就如同今天GPRS、CDMA1X和Wi-Fi共存一样。

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